KOGとは?

最近CMなどでもコマの様にクルクル回ったり、ジャンプ台から飛び上がったりする小さな自転車を見かける人も多いと思われます。この20インチの小さな車輪を持つ自転車、BMX(ビーエムエックス)は、Bicycle Motocrossの略で30年ほど前、アメリカはカリフォルニアで誕生しました。


もともとはレース用として誕生したBMXでしたが、レースだけに飽きたらず、レースの合間にジャンプ台や自転車だけを使って色々な技をやるレーサーが現れるようになりました。その遊びは瞬く間に仲間の中に広がり、「BMXフリースタイル」と呼ばれる独立した競技へと発展していきました。


今日本場アメリカでは、X-Games(エックス・ゲームズ)と呼ばれる、アメリカ最大のスポーツテレビ局、ESPNが主催する巨大なBMXフリースタイルコンテストが毎年行われ、コンビニエンスストアにもBMX関連の雑誌が普通に置かれているほど根付いています。そのトップライダーたちはバスケットのNBA、メジャーリーグの選手と同等のアスリートとして人々に認知されているのです。


BMXフリースタイルにもいくつかの分野に分かれており、日本国内で最も競技人口が多いのが、「ペグ」と呼ばれる足載せ棒を駆使して平らな地面で回転したり、1輪で走ったりと、様々な技を見せる“フラットランド“と呼ばれる種目です。


この大会、King Of Ground (以下KOG)は、1998年、日本でもBMXをプロスポーツとして確立するために、日本のトップライダーたちが自らスタートさせた全日本選手権です。現在では世界的トップライダーたちも凌ぎを削るコンテストへと成長しました。


 2007年よりKOGはBMX Flatland world circuit(フラットランド世界選手権)の日本支部として、世界選手権の1戦とKOGが併催されることになりました。2007年2月にはRedbull Circle of Balanceといった世界最高峰の大会が日本で行われ、その運営陣としてKOG運営陣が指名されるなど、その活動は世界的に認められるまでになりました。2007年、KOGの活動は世界へと広がってきています。


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